Industria AgTech se transforma y evoluciona con innovaciones tecnológicas

Ciudad de México  

Blockchain es la tecnología que está evolucionando a las industrias

 

Elsector agropecuariose está transformando al compás de las innovaciones tecnológicas.La aparición de nuevas compañías de la llamada industria AgTech (agro y tecnología) apunta a "conectar" a los productores con el complejo sistema que atraviesan sus productos. Ya no sorprenden los campos que se comunican por WhatsApp o las redes logísticas en tiempo real que se apoyan del blockchaino las "vacas que hablan", en el sentido de toda la información que se extrae gracias al uso de dispositivosde última generación.

Varias de estas soluciones ya están en funcionamiento y la mayoría se enfoca en la ganadería, en los periodos de cosechay precosechadeproductos agrícolas.Sin embargo, el mundo de los granos (especialmente el del post-cosecha) funciona como un ecosistema aparte, con importantes resultados pero, al mismo tiempo, grandes pérdidas y falta de tecnificación.

"Con la demanda creciente y la necesidad de comidas a nivel global hay que ser obligadamente más eficiente, alimentar a más personas y tener una mejor distribución",afirmó Martín Cordasco, CEO y cofundador de Wiagro al portal iProUp.

Junto con sus socios, Ulises Mickelseny Santiago Badran, crearon una herramienta para conquistar al mundo agropecuario: un medidor inteligente de silobolsas, un sensor que envía datos a una app vía satelital y en tiempo real, el cual cuenta con otras características:

- Esto posibilita un permanente monitoreo de información clave, como por ejemplo temperatura, humedad, dióxido de carbono y ph3 (fosfina) en los grandes bolsones de granos y cereales

- Cuenta con un control de movimiento a fin de detectar si se registra alguna actividad sospechosa (cada unidad cataloga el silobolsacon nombre propio para poder diferenciarlos unos de otros.

- El productor puede comunicarse por whatsappcon la bolsa de granos para conocer el estado de situación. Gracias a la Inteligencia Artificial(IA), el bot que está detrás de la plataforma puede solucionarle cualquier inquietud.

"Se pueda chatear con la silobolsa, ya que la idea es que si existe algún problema, vos le puedas preguntar", agregó Cordasco.

Para comenzar a trabajar, Wiagro contó con una inversión inicial de $500.000. En 2019 comenzará a distribuir sus sensores enAmérica Latinay el resto del mundo, lo que abre la puerta a un valor potencial de la firma de 200 mdd alrededor de cinco años.

De la misma forma, quiere desarrollar un sensor más pequeño, flexible, resistente y económico (estiman que saldrá 1 dólar), para 2025. "Hay una escalabilidad a nivel global muy grande. La idea es poner los productos en Amazon y que cualquier productor del mundo pueda comprar el sensor y digitalizar sus bolsas",aseveró el CEO.

Invertir en blockchain

Blockchaines la tecnología de moda. Si bien avanza en distintas industrias (como la financiera), lo cierto es que el campo y todo lo que lo rodea pueden sacar un enorme rédito de este sistema. Wiagro vio este potencial y está migrando todos sus servicios a este estándar.

"Todos los datos que se suban a la nube van a estar validados por blockchain",explicó Cordasco. Pero no es el único de su campo que se sumerge en la digitalización. IBMse unió con la empresaAgree Market,startup que propone una plataforma de comercialización onlinede commoditiesagrícolas.

El proyecto, creado desde cero y con impulso 100% argentino, tiene el objetivo de hacer más eficientes las instancias de compra, negociación y venta de productos a través de un smartphoneo una PC.

Con el propósito de asegurar la inmutabilidad de las negociacionesy los contratos que se celebran dentro del servicio, se avanzó en la implementación de blockchain.

"Veíamos que había una oportunidad grande en la comercialización de alimentos, que podíamos hacerla más efectiva al digitalizar los procesos con una plataforma online",indicó a iProUP, Nicolas Mayer-Wolf, cofundador de Agree Market.

Para el emprendedor, la tecnología no solo genera más "dinamismo, transparencia e información"en el comercio de commodities, sino que agrega un componente central. la trazabilidad.

En su visión, se trata de "una herramienta que permite saber con qué contraparte operar y con cual no, mejorando la parte de riesgos crediticios".

En este sentido, sumar blockchain a la ecuación era el paso lógico, ya que además de la mencionada seguridad, evita la documentación física y las firmas digitales o manuales, un modus operandi muy recurrente en el campo. "En lo que son los contratos y los historiales de negocios, asegura que no se pueda modificar nada", añadió.

El objetivo final de ambas compañías (y de tantas otras del sector) es digitalizarel campo. "Hay muchos jugadores detrás de estos desarrollos, pero queremos ser una parte de la cadena, un eslabón que capte datos y les de valor para revolucionar la cosecha", agregó el CEO de Wiagro.

Vacas que hablan, seguros inteligentes y otras cuestiones

"Cuando hablamos de Inteligencia Artificial (IA) e innovación en temas de agro, lo enmarcamos como uno de los pilares centrales de la cuarta revolución industrial", aseguró en diálogo con iProUP,Ezequiel Glinsky, CTO y director de Nuevo Negocios de Microsoft Argentina.

¿Por qué se habla del sector como un lienzo propicio para la innovación?

Glinksy tiene la respuesta: "La IA consta de tres partes: poder de cómputo, datos y algoritmos. El agro, por su tamaño y el nivel de datos que genera, se presta a que sea un espacio en el que se aproveche de gran manera".

"Cuándo mirás los próximos 10, 20 o 30 años, lograr este tipo de innovación será un componente central para el desarrollo",explica.

Por ello, la firma de Redmondpresta especial atención a lo que ocurre en suelo local. Este año firmó un acuerdo con el INTA, que utiliza sus soluciones tecnológicas para prevenir enfermedades en plantas e incluso para "conectar" vacas.

Ampliando la mirada a otros rubros , Paraná Seguroses otro partnerde la empresa que ha abrazado la modernización, a partir de un sistema de alarma llamado Tero Granizo.

El mismo consta de una appque complementa a los seguros agrícolas tradicionales con procesamiento de datos, compartiendo información meteorológica georeferenciada sobre los campos asegurados en tiempos real.

Incluso, puede advertir a los productores tres horas antes sobre tormentas fuertes y probable caída de granizo. Si efectivamente se produce el siniestro, dos horas después, recibe un nuevo emaildonde se marca en el mapa el área probable de daño.

Tamberoes otra aplicación orientada a la gestión de ganado, engorde, tambos y agricultura. Ya cuenta con más de 200 mil usuarios en todo el mundo e incorpora Inteligencia Artificial de Microsoftpara hacer "hablar a las vacas".

Es decir, mediante lenguaje natural se puede dialogar con la plataforma, que toma información recolectada (fechas de vacunación, producción histórica de leche e historial de enfermedades, entre otros tantos items), y entrega respuestas sobre fechas de celo o promedios de producción láctea y una gran cantidad de información clave. En el campo del Internet de las Cosas (IoT), también proliferan las novedades.

Glinsky comentó el caso de San Miguel, el mayor exportador de cítricos del hemisferio sur, que avanzó en la sensorización de cajones para tener un mayor control sobre la mercadería que se despachó y la que se va a entregar, además de mejorar los caminos de suministro para potenciar la logística asociada.

Si el campo se tecnifica, todos ganan

Actualmente se producen 2 mil 600 millones de granos todos los años a nivel mundial. Sin embargo, 2.5% se desperdicia en elpost-cosecha, lo que implica pérdidas de 12.000 mdd. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura(FAO),la producción de granos aumentará 38% para 2030.

Para 2050 se espera que la población mundial de los 7 mil 600 millones de personas actuales pase a 9 mil 800 millones. La producción de alimentostendrá que incrementarse para mantener ese ritmo de crecimiento, aseguró la FAO.

Con este número en mente, desde Wiagro quieren introducir el concepto"densidad de sensores". ¿Qué significa? Es la cantidad de sensores requeridos por el volumen de granos. La empresa estima que para digitalizary mapearel 100% de los granos globaleshay que utilizar un sensor cada cien toneladas.

Por eso, el foco de la compañía se centra en el de triple impacto donde, si ellos ganan, todo el ecosistema lo hace: "Hay un impacto social, medioambiental y económico, donde se podrían alimentar a más de 60 millones de personas -de forma directa o indirecta-, se bajaría el nivel de deforestación (hay un uso más eficiente de la tierra) y se venden un porcentaje mayor de los granos que hoy se desperdician".

Sin embargo, hay un largo camino por delante que demanda tecnificación, crear conciencia y acercar las soluciones a los productores:"Si rescatamos el 50% de lo que se pierde podemos darle de comer a 80 millones de personas más",finalizó el CEO de Wiagro.

Por su parte, Nicolas Saco, Gerente de Ecosistema de IBM Argentina, sostuvo que la agroindustriaes uno de los negocios que posee mayor capacidad de transformación:"En las últimas décadas, se incorporaron muchas nuevas tecnologías que generaron una revolución productiva, pero todo eso no se está capitalizando. Por este motivo, la consideramos una de las industria foco para apoyar en lo que es transformación digital".

En un ecosistema todavía reinado por técnicas antiquísimas como el registro en papel y rudimentarias herramientastradicionales, lasplataformas digitales se posicionan como una alternativa más que necesaria para transformar los negocios agropecuarios y mejorar las condiciones de vida a nivel global.

Artículo original publicado en iProUP por Juan Silvestrini.

 

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