NASA anuncia desarrollo de instrumentos para estudiar atmósferas de Urano y Neptuno

Ciudad de México  

Los científicos planean elaborar un radiómetro de flujo de menor tamaño y mayor capacidad

 

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) anunció el desarrollo de nuevos instrumentos para estudiar las atmósferas de Urano y Neptuno.

En este sentido, los científicos planean la elaboración de un radiómetro de flujo de menor tamaño y mayor capacidad, el cual permita saber dónde se produce el calentamiento y enfriamiento en la atmósfera de un planeta. También define las funciones de las fuentes de calor internas y solares que contribuyen a los movimientos atmosféricos.

A pesar de que ambos planetas albergan un manto de agua, amoníaco y metano helado, sus atmósferas están compuestas de hidrógeno molecular, helio y gas metano y existen diferencias entre ambos.

La agencia espacial estadounidense señala que Urano tiene un azul verdoso nebuloso, mientras que Neptuno adquiere un color azul mucho más fuerte, el cual piensan los científicos es debido a ciertos componentes atmosféricos desconocidos.

Shahid Aslam, líder del equipo científico, afirmó que los nuevos aparatos podrían además de ofrecer detalles sobre el calentamiento y enfriamiento atmosférico, datos de flujo neto para tener información sobre las capas de nubes y su composición química.

"En realidad, se puede aprender mucho de los datos de flujo neto, especialmente las fuentes y los sumideros de la radiación planetaria", dijo Aslam.

El instrumento, detalla la NASA, se sumergiría en las atmósferas de Urano o Neptuno. Durante el descenso recopilaría información sobre estas regiones, con mayor precisión y eficiencia.

"Tenemos una mejor tecnología en todos los sentidos. Está claro que ahora es el momento de desarrollar la próxima generación de este instrumento para futuras sondas de entrada a la atmósfera", apuntó.

En este sentido, el radiómetro de nueva generación está pensado, en específico, para estudiar las atmósferas de Urano o Neptuno, pero este podría emplearse en cualquier objetivo con atmósfera.

 

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