SpaceX: cohetes reciclables, la guerra por mejorar costos
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Lunes, 17 de diciembre de 2018

SpaceX: cohetes reciclables, la guerra por mejorar costos

  La industria espacial en la carrera por reducir costos

Publicado en: Ciudad de México, el por

La época dorada del espacio fue, indudablemente, durante el periodo de la Guerra Fría con los Estados Unidos y la Unión Soviética, al competir ferozmente para probar su supremacía tecnológica, a través de la conquista de la Luna. La aeronáutica espacial tuvo en ese momento, más desarrollo que nunca. Hasta ahora.

Recientemente, la compañía aeroespacial comercial del sudafricano Elon Musk, SpaceX, exitosamente logró completar el viaje del primer cohete reciclable. La primera etapa del Falcon 9, la cual fue estrenada por primera vez en 2016, volvió a ser utilizada para colocar un satélite EchoStar XXII en este marzo, y volvió a la tierra la semana pasada, después de un viaje de 15 días.

"Estos récords que Elon Musk está rompiendo en cuestión de tecnología aeroespacial son muy importantes para la industria satelital", comentó Mauricio Segovia, presidente de Axesat. "Hasta este logro, cada persona, máquina o reparación que se deseaba hacer en el espacio, requería la construcción de un nuevo cohete. Lo que SpaceX nos ha demostrado es que esta sustancial inversión no tiene por qué ser tan efímera. Este hito revolucionará el mercado satelital por completo".

La tecnología del Falcon 9 reduciría los costos de la industria satelital en un 30%, sólo con la reutilización de los motores

De acuerdo a la información proporcionada por SpaceX y Musk, la reutilización del Falcon 9 no sólo se limitó a su primera etapa, la más cara de reconstruir porque incluye los motores. También se reutilizaron exitosamente dos piezas metálicas, con un costo cercano a los 6 millones de dólares, que tienen la función de proteger al satélite, durante el trayecto hacia su destino final.

Hace apenas un mes que la India registraba un nuevo récord al lanzar 104 satélites de forma simultánea desde un solo cohete espacial, mientras que Elon Musk apostaba por la reutilización de componentes para el envío de sus vehículos al espacio. Estaríamos en el inicio de una nueva carrera donde los objetivos no solo atañen ahora a quién llega al espacio, sino cómo llega, en qué condiciones y bajo qué premisas. En la carrera espacial para reducir costos, quizá la India y SpaceX sean los pioneros dentro de esta nueva era galáctica.

A pesar de los avances en los últimos años, hay centenares de escenarios desastrosos en una misión espacial y los costos en la industria satelital son enormes; lo cual convierte al sector en uno de muy alto riesgo. Sin embargo, la reutilización de los elementos de lanzamiento ayudará a reducir los costos y en general, a dinamizar la industria.

Después de este éxito, Elon Musk ha declarado que su empresa no se detendrá. En verano de este año, se tiene planeado el lanzamiento de prueba del Falcon Heavy, que anuncian como el cohete más poderoso del mundo. Este enorme vehículo combinaría tres sistemas de propulsión de los modelos Falcon 9, y ya está se compara con el afamado Saturn V, que llevó a los primeros hombres a la Luna.


 

 

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